Recientes estudios cuestionan la eficiencia y beneficios ambientales de los vehículos eléctricos

¿Es realmente más sostenible un coche eléctrico que uno de combustión?

En los últimos años, el interés ambiental ha aumentado en los últimos años, más quizás en el sector del automovil, con el fin de dar con el coche más sostenible y de menor consumo.

Por ello, reducir el número de emisiones y ponerle fin al uso de combustibles fósiles son los objetivos de la administración y el sector automovilístico. Pero, ¿son tan sostenibles y de bajo consumo como se supone?

Un reciente estudio realizado por el científico Christoph Buchal, profesor de física en la Universidad de Colonia (Alemania), ha puesto en tela de juicio la eficacia de los coches eléctricos, investigación publicada por el Instituto IFO, concluyendo que estos automóviles contaminan entre un 11 % y un 28% más que los diesel.

Comparatica actual sin tener en cuenta la producción de las baterias eléctricas

El motivo de este resultado se debe principalmente a las baterías de los coches, fabricadas a partir de litio, cobalto y manganeso, y de su proceso de su producción, en el que se gasta un alto consumo de energía.

Para llegar a esta conclusión el estudio compara un Mercedes Clase C 220d, con unas emisiones de CO2 de 117 gramos por kilómetro, y un Tesla Model 3, la creación de sus baterías genera de 11 a 15 toneladas de CO2. Los científicos, calcularon que con una vida útil de 10 años y un kilometraje anual de 15.000 kilómetros, este modelo emitiría de 73 a 98 gramos de CO2 por kilómetro. Sin embargo, en el estudio se puso énfasis también en las emisiones de CO2 que produce la electricidad a través de la recarga de las baterías. Lo que situaría las emisiones del Tesla entre 156 y 181 gramos de CO2 por kilómetro, unas cifras superiores a las del Mercedes-Benz.

Los investigadores concluyen, que “es un error y un engaño el hecho de que la política europea clasifique los automóviles eléctricos como vehículos de emisiones cero”.

La eficacia de este tipo de automóviles está en tela de jucio por la comunidad científica, recientemente la Agencia Europea de Medio Ambiente publicó un estudio en el que situa el impacto de emisiones CO2 de vehículos eléctricos con sus baterías (BEV, Battery Electric Vehicle) entre un 25 % y un tercio más (en función del segmento: pequeño, medio, grande o Lujo) que el impacto de un coche de combustión interna (ICE).

Vía: lavanguardia.com
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La bocanada de esperanza para el planeta

Noruega rechaza una extracción petrolera multimillonaria por el medio ambiente

¿Queda esperanzas para el medioambiente?

Escasas semanas se emitió a través del PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) un desolador informe de la delicada situación del medio terrestre, por supuesto no apoyado por un ingenuo Donald Trump respaldado ahora por Jair Bolsonaro desde la explotada Amazonía Brasileña.

La industria petrolera de Noruega se queda sin el necesario apoyo político del parlamento noruego sobre la explotación de las islas Lofoten, en el Ártico, consideradas una maravilla natural. Una decisión rotunda a los sindicatos, por la situación y preocupación de nuestro planeta, una preocupación que cada vez más acrecenta la negativa al uso del contaminante combustible fósil que hizo del país uno de los más ricos del mundo.

Equinor ASA, la mayor petrolera estatal productora de petróleo de Noruega, afirmó que la extracción de Lofoten es esencial para mantener los niveles de producción del pais, ya que se cree que existe de 1 a 3 mil millones de barriles de petróleo debajo del fondo del mar en el archipiélago de Lofoten. El área estaba siendo blindada por años por el gobierno de coalición de Noruega a través de varios acuerdos políticos.

El partido seguirá dando su apoyo a la industria petrolera, pero quiere un compromiso de las empresas a proyectos libres de emisiones, con una inversión de miles de millones de dólares dirigida a proyectos de energía eólica y solar.

Actualmente, Noruega maneja más de 1,6 millones de barriles de petróleo al día en sus operaciones y está entre los 20 mayores productores del mundo.

Vía: nation.com
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Las abejas de las orquídeas

Antes de explicar lo sorprendentes e increibles que son estas curiosas abejas, quiero hacer una pequeña introducción sobre las orquideas, unas plantas tan peculiares como atractivas.

Todos sabemos que las flores son un atractivo de las plantas para atraer a polinizadores y a “modo de intercambio” ofrece polen o jugos como el nectar, del que se alimentan estos. Lo curioso de las orquideas es que son un autentico trampantojo natural, que poquitas especies de las que tienen nectario, tienen nectar y pocas de las que ofrecen polen lo tienen. En un gran numero de ocasiones la forma del grupo floral, simula a otros insectos, en su mayoría coleópteros, para una atracción puramente sexual. Por lo que decir que el título de “abejas de las orquideas” no deja de ser como poco sorprendente, por ambos puntos; pocas veces una abeja se beneficia de una orquidea al menos de forma nutritiva y que las orquideas ofrezcan a las abejas algo.

La polinización de las orquídeas, debido a la complejidad de sus flores y a las intrincadas interacciones con sus polinizadores, es un asunto complejo que ha captado  a lo largo de los siglos la atención de numerosos científicos, incluyendo a Charles Darwin.

La fauna de polinizadores en el Neotrópico está compuesta por un sinnúmero de especies que por su particular biología y comportamiento juegan un papel decisivo en la manutención de la diversidad genética de las plantas que visitan (Proctor et al., 1996; Kay, 2009). Esta diversidad está representada principalmente por abejas entre las cuales existe, de igual manera, una gran diversidad de formas y comportamientos estrechamente relacionados con la variabilidad de ofertas que sus hospederas, las plantas con flor ofrece (Stebbins, 1970; Pellmyr y Thien, 1986; Michener, 2007). Las abejas de las orquídeas (Apidae: Euglossini) o abejas euglosinas son un ejemplo de singularidad biológica. Han llamado la atención desde la época de Crüger (1865) y Darwin (1862) debido a su vistosa coloración y comportamiento de visita a algunas orquídeas. Fueron Dodson et al. (1969) quienes revelaron el secreto de esta relación, mostrando a la comunidad científica que dicha correspondencia, que atraía únicamente a los machos de abejas euglosinas, involucraba la producción de fragancias por parte de la planta y que subsecuentemente eran colectadas y almacenadas por estos en un comportamiento único en el reino animal. Más allá de la llamativa coloración de las abejas de las orquídeas y su particular relación con las orquídeas, las abejas euglosinas son especiales por poseer una capacidad de vuelo sobresaliente, ser visitantes de otras familias de plantas con densidades poblacionales bajas y por no desarrollar sus nidos de manera social como lo hacen sus parientes Iniciativa Colombiana de Polinizadores-Abejas.

La relación de las abejas con las orquideas

Las abejas euglosinas son llamadas “de las orquídeas” por su brillante coloración y por la estrecha relación de dependencia con algunas subtribus de Orchidaceae (Roubik y Hanson, 2004; Michener, 2007). Esta relación los compuestos aromáticos son producidos en células especializadas (osmóforos) en la superficie de las partes florales de las orquídeas (Bembé, 2004). Los machos poseen estructuras modificadas en las patas anteriores con las que raspan la superficie donde se encuentran los osmóforos. A su vez, aplican una secreción mandibular con la que disminuyen la volatilidad de los compuestos para a través de un área cubierta de pilosidad en las tibias medias (lunar afelpado) depositarlos en la tibia posterior que se encuentra modificada en forma de una cavidad ensanchada con una única hendidura. Por ésta entra la mezcla de com-puestos y es almacenada en el interior que presenta un tejido reticulado (Eltz et al., 1999, 2005). Se ha aseverado que las fragancias tienen un papel sexual (Roubik y Hanson, 2004). El macho utilizaría esta mezcla para atraer a las hembras y luego aparearse. Sin embargo, esto no ha sido comprobado y considerando los análisis anatómicos y funcionales de las estructuras de colecta es posible que las fragancias sean importantes también en otras facetas de la vida de los machos como por ejemplo el marcaje de dormitorios (Bembé, 2004). Las orquídeas que presentan este conjunto de características para atraer a los machos de Euglossini son a veces estrictamente visitadas por pocas o una sola especie de abeja (Ackerman, 1983). Esto hace que la relación de dependencia sea aún más crucial ya que la correcta fertilización dependerá de una delicada estabilidad en la estructura de las poblaciones de sus polinizadores y condiciones ecosistémicas que permitan la presen-cia del macho y subsecuente transporte del polen (Ramírez et al., 2011). Por otro lado, parece que los machos no son en todos los casos dependientes de las flo-res para la consecución del recurso aromático. Estos compuestos, de índole terpenoide, son producidos por muchas otras plantas de distintas familias y se encuentran también como metabolitos secundarios producto de la descomposición de madera por parte de hongos e inclusive se encuentran en las heces de mamíferos (Roubik y Hanson, 2004). Se cree que la colecta evolucionó como una relación de “aprovechamiento” por parte de este grupo de orquídeas de un comportamiento preexistente en los machos (Braga et al., 2003).

Vía: researchgate.net
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La flor en ambar atrapada en el tiempo

Ardeambiental

Una botánica de la Facultad de Rutgers, identifica una nueva especie de flor atrapada en ámbar desde hace al menos 15 millones de años.

Ardeambiental 2Lena Struwe, profesora de Botánica en la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales, ha descubierto que las dos flores en ámbar encontradas no pertenecen a ninguna de las 200 especies conocidas del género Strychnos. Por lo tanto, representan una especie recién descubierta, a la que ha llamado Strychnos electri. Struwe acuñó el nombre de la especie en honor a su origen, ya que Elektron es la palabra griega para ámbar.

Aunque los científicos a menudo se encuentran fósiles de plantas en ámbar, por lo general son sólo fragmentos: un pétalo, un estambre… Los especímenes intactos son raros. Estas flores se encontraban entre 500 fósiles, principalmente insectos, que el entomólogo George Poinar, coautor del estudio, trajo a su laboratorio de un viaje de campo a una mina de ámbar en la República Dominicana en 1986. Aunque Poinar está interesado en los insectos, este espécimen finalmente le llamó la atención:«Parecía que estas flores se acababan de caer de un árbol», asegura. «Pensé que podrían ser Strychnos, y los envié a Lena porque sabía que era una experta en ese género».

Struwe recibió varias fotos de alta resolución de las muestras de Poinar. Al cabo de unos meses, fue capaz de confirmar que los fósiles de Poinar pertenecían al género Strychnos, árboles tropicales, arbustos y lianas. El género es famoso por ser el origen de la toxina estricnina. A continuación, Struwe se embarcó en una comparación taxonómica con especies vivas de Strychnos y vio que no había nada igual.

Los investigadores creen que aún tenemos muchas especies no descubiertas ocultas en colecciones de historia natural en todo el mundo. La Strychnos electri probablemente se extinguió hace mucho tiempo, pero muchas nuevas especies que viven y, por desgracia, se exintinguirán pronto, son descubiertas por los científicos cada año.

Vía: ABC
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Tomografía de la tierra, con neutrinos

Los neutrinos son las únicas partículas subatómicas capaces de atravesar la Tierra, una ‘virtud’ que ha permitido a un equipo de científicos realizar la primera tomografía de la Tierra con estas partículas, lo que ayudará a saber más sobre la densidad y el núcleo de nuestro planeta.

 

<p>Imagen del IceCube. Crédito: IceCube/NSF</p>

El trabajo, publicado hoy en Nature Physics, ha sido realizado por Andrea Donini y Sergio Palomares, investigadores del Instituto de Física Corpuscular (CSIC-Universidad de Valencia), junto a Jordi Salvadó, actualmente en el Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICCUB).

Los neutrinos, también llamadas “partículas fantasma“, son una de las partículas más abundantes y esquivas del universo, y apenas interactúan con la materia.

Para capturarlos hacen falta enormes cantidades de materia, como el IceCube de la Antártida, un experimento diseñado por un consorcio internacional que utiliza un trozo de hielo de 1 kilómetro cúbico para detectar neutrinos de origen cósmico”, explica a Efe el investigador del IFIC y coautor del estudio Andrea Donini.

En 2011, IceCube permitió determinar con precisión la cantidad de neutrinos atmosféricos que surgen del choque entre los rayos cósmicos y la atmósfera, y que son absorbidos por la Tierra.

Y como la distribución de neutrinos desde un punto de la atmósfera hacia abajo es igual en todo el planeta, “se pueden calcular los que llegan de todas las partes, es como hacer una radiografía desde todos los puntos posibles, o como una resonancia nuclear en la que el haz de luz da vueltas para hacer una reconstrucción en todas las direcciones”, detalla el físico.

A partir de estos datos, los autores del estudio han medido cuántos neutrinos se producen en la atmósfera y cuántos llegan a la Tierra, “y los que no han llegado es porque se han encontrado con materia, con masa, y con esa información hemos hecho un mapa de cómo se distribuye la masa en la toda la Tierra”, agrega.

Información sobre el núcleo terrestre

El estudio ayudará a mucho mejor cómo se distribuye la materia en el núcleo terrestre, fundamental para aumentar los conocimientos que tenemos sobre el interior de la Tierra.

“Los neutrinos lo atraviesan todo, ofreciendo valiosa información sobre el desconocido núcleo de la Tierra”, subraya el físico.

Y es que el núcleo terrestre tiene una parte interna sólida y otra externa que es líquida: “cuando la Tierra gira sobre su eje, sus componentes internos también lo hacen. De hecho, el campo magnético terrestre se genera por la fricción entre el núcleo sólido que y el líquido que, al tener densidades distintas, giran a distinta velocidad”, recuerda Donini.

“Conocer cómo está distribuida la materia en el núcleo es importante para entender el geomagnetismo, la dinámica del campo magnético terrestre y cómo funciona”.

Perfil de densidad de la Tierra medido con neutrinos atmosféricos. Créditos: Donini, Palomares, Salvadó

La idea de utilizar neutrinos para estudiar el interior del planeta surgió hace casi medio siglo pero hasta la puesta en marcha de IceCube no había ningún instrumento capaz de detectar neutrinos de alta energía en cantidad suficiente para realizar este estudio.

Además, en el primer año del experimento, sus responsables publicaron la información obtenida para que estuviera disponible para toda la comunidad internacional pero “quedan siete años de trabajo por divulgar”, una cantidad de datos que, cuando se hagan públicos, ayudarán a profundizar aún más en el conocimiento del interior del planeta, destaca el físico del IFIC.

“Cuando se utilicen todos los datos del experimento IceCube, tendremos unas precisiones comparables a las que tienen los geofísicos que usan las ondas de los terremotos para medir la distribución de la densidad terrestre”, concluye.

Vía: efefuturo.com
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Botswana es testigo de la mayor cacería furtiva de la historia

Casi un centenar de paquidermos y tres rinocerontes blancos, han sido encontrados en Bostwana muertos y mutilados.

Ardeambiental

Ardeambiental 5Según explicó Mike Chase, de Elephants Without Borders, en una entrevista para la BBC: “Estoy impresionado, estoy completamente asombrado. La escala de la caza furtiva de elefantes es de lejos la más grande que he visto o leído sobre cualquier lugar de África hasta la fecha”.

“Si comparamos estas cifras con el Gran Censo de Elefantes de 2015 estaríamos hablando del doble de la mayor cacería ilegal de la que se tiene noticia históricamente“.

Tras comparar las cifras del último censo realizado en 2015, se estimó que una tercera parte de los elefantes de África fueron victimas del furtivismo en la última década. De hecho, se cree que la mitad de los paquidermos de Tanzania habrían muerto durante los últimos cinco años.

Actualmente unos 130 mil elefantes viven en Botsuana, por lo que el país se considera el último santuario de elefantes en África, empujados por la caza de marfil que acabó lentamente con las manadas del resto del continente.

Curiosamente, este hallazgo coincide con el desmantelamiento en primavera de la unidad anti caza de Botsuana, hecho que ocurrió un mes después de que el presidente Mokgweetsi Masisi tomara el poder.

“Nuestro nuevo presidente debe defender el legado de Botsuana y abordar este problema rápidamente. El turismo es vital para nuestra economía, el empleo y hasta nuestra reputación internacional”, manifestó el representante de la ONG.

Demasiados intereses enfrentados, están haciendo que el mayor de los mamiferos terrestres vea su población debilitarse únicamente por la codicia que despierta sus colmillos.

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Vía: actualidad.rt.com y eleconomista.es
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Yellowstone en el foco de mira

Son muchos los medios que desde hace unos meses para atrás, se están llenando de información de la situación sísmica actual del Parque Nacional de Yellostone, concretamente, de la actividad del sur del parque, en el Parque Nacional de Grand Teton del estado de Wyoming, EE.UU.

Ardeambiental, Grand TetonTodo comenzó en una determinada zona del Parque Nacional de Grand Teton, situado al sur del Parque Nacional de Yellowstone, que han sido cerradas debido a nuevas grietas de 30 metros, detectadas en la roca.

Se trata concretamente de la zona denominada Hidden Falls, situado en el noroeste del parque, que incluye un gran afloramiento rocoso utilizado por montañistas y guías que entrenan para escalar el Grand Teton, la montaña más alta del parque. El pasado 10 de julio, Jackson Hole News and Guide informó que unos guías notaron unas grietas nuevas y de mayor tamaño en la zona. Como consecuencia, los guardabosques cerraron de inmediato y de forma temporal Hidden Falls y las zonas aledañas ante la posible caída de rocas, y así se comunicó en la web oficial del parque: Comunicado oficial

Actualmente no está claro cómo se abrió la grieta, pero es probable que se deba a la actividad sísmica normal en el área del parque nacional. No obstante, ya que el Grand Teton se asienta muy cerca de la cámara del supervolcán de Yellowstone. Se han extremado todas las precauciones, algo que no ha dejado indiferente a los medios, provocando rápidamente reacciones sociales, no obstante, por el momento no existen motivos científicos para la preocupación.

Aunque Grand Teton no se encuentra encima de las cámaras de magma de Yellowstone, la zona es propensa al movimiento de tierra debido a la actividad geológica normal de la zona, por lo que las grietas no deberían sorprender a nadie.

Según el USGS, (Servicio Geológico de Estados Unidos), la probabilidad de que Yellowstone entre en erupción a gran escala en los próximos 1.000 años es “extremadamente baja”. Además, en caso de que ocurriera, el evento sería precedido por alertas del USGS, que está realizando un monitoreo constante. El propio servicio, a su vez, ha añadido que la grieta en el parque Grand Teton no está relacionada con el volcán Yellowstone.

Y es que, según los expertos, no se espera que haya una erupción del supervolcán de Yellowstone, hasta dentro de 100.000 años. Pero desde luego cualquier indicativo de un adelantamiento de esta catástrofe incomoda a los científicos y alerta a la población.

Aun así, son muchos los medios sensacionalistas y blogs amarillistas, incluido youtube, que han hecho de la anecdota, como el preludio de la mayor catástrofe sobre el planeta tierra:

Vía: actualidad.rt.com y eleconomista.es
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El café más caro del mundo… es una mierda!

Uno de los cafés más caros y buscados en el mundo es “Kopi luwak” cuyo ingrediente principal es también café, pero, excretado por la Civeta Asiática. El proceso de digestión hace que los granos fermenten, lo que los hace tener una calidad extraordinaria

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El kopi luwak o café de civeta es el café obtenido de granos que, tras ser ingeridos por la civeta, pasan por su tracto intestinal y son expulsados entre sus heces. Estos animales se atiborran de frutos maduros de café y expulsan el grano parcialmente digerido.

En indonesio, kopi significa ‘café’, y luwak ‘civeta’. Las frutas rojas de café son parte natural de su alimentación, además de insectos, pequeños mamíferos y otras frutas. El grano interno del café no es digerido, pero parece ser que sí es modificado químicamente por las enzimas presentes en el estómago de la civeta, que añaden sabor al café, rompiendo las proteínas que producen su amargor.

Los granos son excretados, aún cubiertos por las capas internas del fruto, son recolectados por los lugareños y vendidos a los distribuidores. Los granos recolectados son lavados y tostados sólo ligeramente, para no estropear los complejos sabores que se han desarrollado durante el proceso.

Este café se produce en las islas de Sumatra, Java, Bali y Célebes (en el archipiélago indonesio) En Filipinas (donde es conocido como motit coffee en la Cordillera, y kape alamid en las regiones tagalog), en Timor Oriental (donde se lo conoce como kafé laku), en Vietnam (donde se conoce como cà-fê chồn y es ligeramente diferente ya que en realidad allí los granos de café son de la variedad robusta, y donde se producen además versiones populares simuladas químicamente) y en algunos estados productores de café del sur de la India.

La parte negativa de este proceso natural, está en las explotaciones que obligan a estos animales a ingerir una cantidad mayor del fruto para un mayor proceso y mayor beneficio.

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Vía: wikipedia
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Artrópodos con… armas químicas

Ardeambiental, escarabajo-bombarderoGrandes depredadores cuentan con garras, dientes o figura corpulenta para zafarse de superdepredadores, pero aquellos de menor tamaño lo tienen más crudo.

Los pequeños artrópodos cuentan con un caparazón y estructuras duras que protegen los órganos internos aunque no suele ser suficiente, muchos cuentan con mecanismos secundarios de mayor eficacia para evitar ser devorados.

Este es el caso del escarabajo bombardero, un pequeño coleóptero que opta por el uso de un armas química para defenderse de cualquiera que confunda su baja talla con su vulnerabilidad.

El también conocido como braquinino, es un coleóptero adéfago conocido por su habilidad para generar pequeñas explosiones a partir de reacciones químicas.

Para ello, se vale principalmente de dos sustancias: la hidroquinona y el peróxido de hidrógeno.

Cada uno de estos compuestos se encuentran contenidos en cámaras independientes hasta el momento de su uso, que llega cuando el animalito se siente amenazado por algún depredador. En ese instante, las dos sustancias pasan a una nueva cámara, dónde se mezclan de modo que el peróxido de hidrógeno oxida la hidroquinona, transformándola en quinona. Esta reacción es muy exotérmica, por lo que se genera una gran cantidad de energía que es liberada de golpe, dando lugar a una pequeña explosión.
Además, la descarga de sustancias supera el punto de ebullición de más de 100ºC, de modo que la quinona y el agua resultante de la reacción salen del abdomen del insecto a una temperatura muy elevada, produciendo quemazón e irritación en el pobre depredador que creía que iba a salir airoso del ataque.
Ardeambiental, Escarabajo-Bombardero, 2
Vía: omicrono.elespanol.com
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Tango en el viento

El cortejo es una forma de expresión corporal entre dos individuos de la misma especie, fruto de un proceso evolutivo que ha hecho posible adoptar colores llamativos capaces de atraer al sexo contrario. Pero no solo colores, otras especies adoptan olores particulares provenientes de glandulas e incluso son capaces de realizar coreografías sincronizadas como si de un tango se tratara.
Ardeambiental macá
Pues bien, esta última cualidad es la característica de estas aves de América del Sur, el macá tobiano (Podiceps gallardoi). Hay menos de 800 de ellos y viven solo en altiplanicies remotas de la Patagonia (Argentina).
En nuestra peninsula contamos con una especie del mismo género denominado somormujo lavanco (Podiceps cristatus)  con la misma cualidad que el macá de sur america.
América del Sur se clasifica como el centro más importante de biodiversidad de nuestro planeta. Ningún otro continente tiene tanta riqueza de vida silvestre o tal naturaleza extensa, casi virgen. Por lo tanto, no es sorprendente que Sudamérica contenga más aves que cualquier otro continente.
Un equipo de America del Sur; Living Wild in South America formado por fotógrafos, cineastas, naturalistas y conservacionistas, muestran la belleza de estas aves y su experiencia en un pequeño documental de gran envergadura.
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