De la pequeña “campanilla” a la gran mariposa cabeza de serpiente

Investigadores canadienses y británicos han descubierto en un paraje selvático de Costa Rica una diminuta especie de insecto, uno de los himenópteros más pequeños conocidos hasta la fecha, y la han bautizado científicamente como ‘Tinkerbella nana‘ debido a la forma de sus alas y su lejano parecido con la Campanilla de Peter Pan, ‘Tinker bell‘ en inglés.


El mayor y el más pequeño

La Campanilla, que mide apenas 250 micras (0,25 milímetros), pertenece a los Mymarommatidae, una familia de himenópteros de un tamaño tan pequeño que su morfología solo se puede observar al microscopio. Su longitud de punta a punta equivale a la mitad de la anchura de un cabello humano. Cuando el insecto fue analizado al microscopio se descubrió que tenía unas alas finas y alargadas con pelos largos como cerdas, lo que, teniendo en cuenta su aparente invisibilidad, llevó a los entomólogos a proponer el singular nombre de ‘Tinker bell’. Solo se conocen 18 especies de Mymarommatidae.

El insecto volador más pequeño, o como mínimo el más pequeño descubierto hasta ahora, es el “Kikiki huna”, que mide aproximadamente la mitad que la nueva Campanilla, mientras que el mayor, atendiendo a la superficie total de las alas, es la mariposa atlas (Attacus atlas) también es conocida en Hong Kong como “Mariposa Cabeza de Serpiente”, debido a que los particulares dibujos que se forman sobre sus alas le dan un aspecto similar a la cabeza de un ofidio, que le sirve para mantener alejados a los depredadores. Este insecto pertenece a la familia de los satúrnidos, que tiene la característica de que su alimento es ingerido durante su etapa como larva, ya que al alcanzar la adultez su aparato bucal se atrofia y se cierra, la Atlas no se alimentará durante toda su vida como mariposa. Cuando llega a adulta, puede llegar a medir 30 cm de ancho por 25 cm de alto, pudiendo alcanzar la envergadura de sus alas los 30 cm, lo que hace que sean particularmente pesadas, así que la mariposa debe recurrir a largos planeos aprovechando las corrientes de aire para poder mantenerse en vuelo.

Fuente: el periódico.com, lifesahuman, dailymail.co.uk y Ardea Iniciativas y Estudios Ambientales
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Una respuesta a De la pequeña “campanilla” a la gran mariposa cabeza de serpiente

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